Ο Τζην Γουαίλντερ στους ουρανούς: Ήθελε μόνο να γελάμε - Δεν ήθελε να μάθουμε ότι έπασχε από αλτσχάιμερ - Φωτό & βίντεο - Αφιέρωμα

Ο Τζιν Γουάιλντερ γεννιέται ως Τζερόμ Σίλβερμαν στις 11 Ιουνίου 1933 στο Μιλγουόκι του Ουισκόνσιν, μέσα σε οικογένεια εβραίων εμιγκρέδων από τη Ρωσία. 

Ο μικρός μεγαλώνει μέσα στη φτωχή φαμίλια με τη συνεχώς άρρωστη μητέρα και επιφορτίζεται από νωρίς να την κάνει να γελά, με τις δύσκολες αυτές συνθήκες να συνθέτουν ωστόσο όλα τα στοιχεία του κατοπινού θεάτρου που θα έπαιζε στη ζωή.

Ο ιδιαίτερος έφηβος, που έμοιαζε σχεδόν απροσάρμοστος στη μικρή κοινωνία, θα σταλθεί από τους γονείς του σε στρατιωτική ακαδημία της Καλιφόρνια, την οποία θα εγκαταλείψει ωστόσο λίγο αργότερα εξαιτίας των ξυλοδαρμών και της ανάρμοστης συμπεριφοράς των συμφοιτητών του.

Επιστρέφει λοιπόν άρον-άρον στο Μιλγουόκι και αρχίζει να δραστηριοποιείται σε θεατρικές κολεκτίβες, ανεβαίνοντας στη σκηνή ήδη από τα 15 χρόνια της ζωής του. Όταν αποφοίτησε από το σχολείο, σπούδασε θεατρικές τέχνες στο Πανεπιστήμιο της Αϊόβα και κατόπιν θα βρεθεί στο Μπρίστολ της Αγγλίας, για να φοιτήσει στη φημισμένη σχολή του Bristol Old Vic Theatre School.

Επιστρέφοντας στις ΗΠΑ, φοιτεί στο επίσης φημισμένο Actors Studio, ως ο ένας από τους δύο επιτυχόντες της σεζόν από τους 1.200 εξεταζόμενους(!), και μετά στρατολογείται και υπηρετεί σε μονάδα της Πενσιλβάνια, πριν απολυθεί και μετακινηθεί στη Νέα Υόρκη, όπου θα κάνει μια σειρά από δουλειές του ποδαριού για να συντηρεί τον εαυτό του και να χρηματοδοτεί τις νέες θεατρικές σπουδές του…

Πρώιμη καριέρα

Σε ηλικία 26 ετών, όταν ήταν έτοιμος πια να ανέβει στο επαγγελματικό θεατρικό σανίδι, διαπιστώνει ότι το Τζέρι Σίλβερμαν δεν ήταν κατάλληλο για θεατρική μαρκίζα και υιοθετεί το καλλιτεχνικό ψευδώνυμο «Τζιν Γουάιλντερ». Με το όνομα αυτό θα εμφανιστεί σε αμέτρητες παραστάσεις τόσο στο Μπρόντγουεϊ όσο και εκτός αυτού.

Καθοριστική στιγμή στη ζωή του το 1963, όταν θα γνωρίσει την επίσης ηθοποιό Αν Μπάνκροφτ, με την οποία συνεργαζόταν σε θεατρική παραγωγή, η οποία θα τον συστήσει στον σύντροφό της, κάποιον… Μελ Μπρουκς. Το θεότρελο δίδυμο είχε γεννηθεί!

Οι δυο τους θα γίνουν σύντομα καλοί φίλοι και ο Μελ Μπρουκς θα επιλέξει τελικά τον Γουάιλντερ στο καστ της ταινίας που έγραφε εκείνη την εποχή: ήταν «Οι Παραγωγοί»!

Φιλμική καριέρα

Αν και το κινηματογραφικό ντεμπούτο του Γουάιλντερ είχε λάβει χώρα το 1967, στο επίσης θρυλικό «Μπόνι και Κλάιντ», θα ήταν η συμμετοχή του στους «Παραγωγούς» ο πρώτος πρωταγωνιστικός του ρόλος, αυτός που θα τον εκτοξεύσει στην κωμική δόξα δίπλα στον επίσης ανεπανάληπτο Ζίρο Μόστελ!

Παρά τις ανάμεικτες κριτικές, η ταινία αποδεικνύεται ασύλληπτη εισπρακτικά επιτυχία και φέρνει τον Γουάιλντερ μέχρι την πόρτα της Αμερικανικής Ακαδημίας Κινηματογράφου, αποσπώντας υποψηφιότητα για Όσκαρ Β’ Ανδρικού Ρόλου.

Ο Τζιν Γουάιλντερ είναι πια ένα από τα αγαπημένα παιδιά του Χόλιγουντ, με τους παραγωγούς να συνωστίζονται τώρα στο σπίτι του για να τον εξασφαλίσουν στις ταινίες τους. Από τις παραγωγές της περιόδου ξεχωρίζει ο κατάφωρα ιδιοσυγκρασιακός Γουίλι Γουάνκα του, στο «Willy Wonka and the Chocolate Factory», αν και κανένα από τα φιλμ της εποχής δεν σημείωσε την εμπορική επιτυχία των «Παραγωγών».

Το 1972 θα μπει στο στόχαστρο του άλλου θεότρελου κινηματογραφάνθρωπου, του Γούντι Άλεν, ο οποίος θα του εξασφαλίσει ρόλο στο αλησμόνητο «Όλα όσα θα θέλατε να μάθετε για το σεξ» («Αλλά φοβόσασταν να ρωτήσετε»), ενώ το 1974 θα αρπάξει έναν ρόλο την τελευταία κυριολεκτικά στιγμή στο σπαρταριστό φιλμ του Μελ Μπρουκς «Μπότες, Σπιρούνια και Καυτές Σέλες»…

Κολοσσιαία στιγμή στην καριέρα του ο «Φρανκενστάιν Τζούνιορ», ταινία που γράφει ο ίδιος ο Τζιν Γουάιλντερ (και ολοκληρώνει σεναριακά με τις πινελιές του κολλητού του, Μελ Μπρουκς) και κρατά φυσικά τόσο τον πρωταγωνιστικό ρόλο όσο και τον σκηνοθετικό, κάτι που θα τον εκτοξεύσει στην παγκόσμια κωμική δόξα!

Όπως θυμάται και ο ίδιος στην αυτοβιογραφία του, το ντεµπούτο του ως σκηνοθέτη θα του φέρει το πρώτο του γεύµα µε δηµοσιογράφους, την ανέλπιστη φιλοφρόνηση που εισέπραξε από τον γίγαντα της 7ης Τέχνης Όρσον Γουέλς, το συγχαρητήριο τηλεφώνηµα που δέχτηκε από τον Γούντι Αλεν, τις περιπλανήσεις του µε τον Πίτερ Σέλερς στο Λονδίνο, τη συνεργασία του µε τον Σίντνεϊ Πουατιέ. Ήταν πια γνωστός τόσο στους καλλιτεχνικούς κύκλους του Χόλιγουντ όσο και στο παγκόσμιο κοινό.

Ο Τζιν Γουάιλντερ κατόπιν γράφει, σκηνοθετεί και πρωταγωνιστεί σε δύο ταινίες, το «The Adventure of Sherlock Holmes' Smarter Brother» του 1975 και το «The World's Greatest Lover» του 1977, πριν πρωταγωνιστήσει στο πλευρό του Ρίτσαρντ Πράιορ στο «Silver Streak» του 1976, μια μνημειώδη συνεργασία που θα φέρει το νέο κωμικό δίδυμο σε άλλες 4 σπαρταριστές ταινίες…

Απόσυρση από την υποκριτική και νέες περιπέτειες

Μέχρι τη δεκαετία του ’90, έπειτα από μια σειρά από ταινίες που πάτωσαν εισπρακτικά και μια τηλεοπτική εκπομπή που κόπηκε πριν καν αρχίσει καλά-καλά, ο Τζιν Γουάιλντερ αποφασίζει να αποσυρθεί από την ενεργό υποκριτική δράση. Το 1999 ανακοινώνει ότι είχε διαγνωστεί με καρκίνο, σε μια μάχη από την οποία θα έβγαινε τελικά νικητής.

Η συνταξιοδότηση του μεγάλου κωμικού θα τον έβλεπε σε μια νέα θέση πλέον, αυτή του συγγραφέα! Αφού δημοσίευσε την αυτοβιογραφία του το 2005 («Kiss Me Like a Stranger: My Search for Love and Art»), συνέχισε το ανέλπιστο συγγραφικό του έργο με μια σειρά ακόμα από λογοτεχνήματα («My French Whore» το 2007, «The Woman Who Wouldn’t» το 2008, «What Is This Thing Called Love» το 2010), έχοντας σήμερα στις πλάτες του μια αξιοσέβαστη συγγραφική καριέρα. Και βέβαια συνεχίζει δυναμικά…

Προσωπική ζωή

Ο Τζιν Γουάιλντερ ζούσε με την τέταρτη σύζυγό του, Karen Webb, σε μια αγροικία στο Κονέκτικατ, συνεχίζοντας ακάθεκτος να γράφει.

Τον μεγάλο έρωτα της ζωής του θα τον γνώριζε ωστόσο το 1981 και δεν θα ήταν άλλος από τη συμπρωταγωνίστριά του στην ταινία του Σίντνεϊ Πουατιέ «Hanky Panky», Τζίλντα Ράντνερ. Παρά το γεγονός ότι ήταν αμφότεροι παντρεμένοι την εποχή της συνεργασίας του (ο Γουάιλντερ με τη δεύτερη σύζυγό του), ξεκίνησαν επιτόπου ένα παράνομο και παθιασμένο ειδύλλιο, ήδη από τα γυρίσματα της ταινίας.

Το 1984, αφού πήραν και οι δύο διαζύγιο, παντρεύτηκαν και λίγο αργότερα προσπάθησαν να κάνουν ένα παιδί, αν και η γνωστή ηθοποιός διαγνώστηκε με καρκίνο και πέθανε το 1989, αφήνοντας τον Γουάιλντερ βουτηγμένο στη θλίψη. Στη μνήμη της, ο μεγάλος κωμικός έχει ιδρύσει το Gilda's Club, μια ομάδα υποστήριξης για ασθενείς με καρκίνο.

Ο μεγάλος ηθοποιός έφυγε από την ζωή σε ηλικία 83 ετών όπως ανακοίνωσε η οικογένεια του.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ