Story of the day: Ποτέ δεν έχετε δει ξανά τόσες φωτό γυναικών μαζί γνωρίζοντας ότι τις σκότωσε ο ίδιος άνδρας! (Φωτό)

Στις 26 Ιουλίου του 1979, ντεντέκτιβ του τμήματος ανθρωποκτονιών του Huntington Beach της California, βρίσκουν εκατοντάδες φωτογραφίες άγνωστων γυναικών σε ένα αποθηκευτικό ντουλάπι στο Seattle, το οποίο άνηκε στον Rodney Alcala. 

Η ανακάλυψή τους γίνεται στο πλαίσιο της έρευνας για την δολοφονίας της 12χρονης Robin Samsoe, την οποία μάρτυρες είχαν δει να μιλά με τον Alcala, έναν μήνα πριν. Τα σκουλαρίκια της βρέθηκαν μέσα στο ντουλάπι, μαζί με τις φωτογραφίες.Ο Alcala καταδικάστηκε σε θάνατο στις 8 Μαΐου του 1980, άλλα άσκησε επιτυχημένα έφεση, υποστηρίζοντας πως με το να συμπεριληφθούν μερικές παλαιές του καταδίκες, είχε γίνει προσπάθεια επηρεασμού των ενόρκων. Η επόμενη δίκη του, το 1986, ​ανετράπη πλήρως επειδή ο δικαστής «δεν επέτρεψε στην υπεράσπιση να αναπτύξει και να παρουσιάσει στοιχεία για σημαντικά ζητήματα της υπόθεσης». Ο Alcala καταδικάστηκε ξανά τον Μάρτιο του 2010, λαμβάνοντας την θανατική ποινή για μια ακόμη φορά.

Toυ Julian Morgans - Vice.com

Παρά τις δυσκολίες που υπήρξαν σχετικά με τα κατηγορητήρια, ποτέ δεν υπήρχε ιδιαίτερη αμφιβολία πως ο Alcala ήταν ένας δολοφόνος. Μέσα από τις τρεις δίκες του από το 1980 μέχρι το 2010, αποδείχτηκε πως είχε δολοφονήσει επτά νεαρές γυναίκες, με τους ντεντέκτιβ που ερεύνησαν την υπόθεση να υποστηρίζουν ότι υπήρχαν πολλές ακόμα. Υποστηρίζοντας αυτήν την θεωρία, η αστυνομία του Huntington Beach κυκλοφόρησε δημόσια της φωτογραφίες του Alcala μετά το τέλος της τελευταίας του δίκης, με την ελπίδα πως κάποιες από τις εκατοντάδες γυναίκες θα μπορούσαν να αναγνωριστούν ή να επιβεβαιωθούν ως αγνοούμενες.

«Μερικές από τις γυναίκες (λιγότερες από 30) αναγνώρισαν τους εαυτούς τους στις φωτογραφίες και ερχόμενες σε εμάς, μας είπαν ότι είχαν ποζάρει για τις φωτογραφίες» σχολιάζει ο ντέντεκτιβ του τμήματος Patrick Ellis. «Η συλλογή του περιελάμβανε γυναίκες από την δουλειά του, συμφοιτήτριες, μέλη της οικογένειάς τους καθώς και άγνωστα προς αυτόν άτομα, αλλά λιγότερες από δέκα εξ' αυτών των γυναικών που ήρθαν σε μας, τον ήξεραν προσωπικά». Παρά τις εκατοντάδες προσπάθειες που έκαναν με τις φωτογραφίες από το 2010 και μετά, ο Ellis παραδέχεται ότι καμία από τις γυναίκες δεν έχει συνδεθεί με κάποια υπόθεση αγνοούμενης. Το τμήμα του Huntington (HBPD) έχει πλέον αφαιρέσει τις γυναίκες που αναγνωρίστηκαν από το site του, αφήνοντας αυτές που δεν έχουν αναγνωριστεί online, με την υπόθεση να παραμένει μερικώς ανοικτή. Καμία από τις γυναίκες που περιλαμβάνονται σε αυτό το άρθρο δεν έχει αναγνωριστεί.

Ο πρώην ντεντέκτιβ Steven Mack είχε δουλέψει και αυτός στην υπόθεση του Alcala που είχε ανοίξει το HBPD. Θεωρεί πως είναι πολύ πιθανό κάποιες εκ των φωτογραφημένων γυναικών να έχουν δολοφονηθεί. «Δεν έχω καμία αμφιβολία πως υπάρχουν κι άλλα θύματα», μου λέει. «Πριν από μερικές εβδομάδες, άκουσα κάποιον να λέει πως ήταν 150, αλλά δεν νομίζω πως είναι τόσες. Θεωρώ πάντως πως είναι διψήφιος ο αριθμός».

Ο Rodney Alcala ​γεννήθηκε στο San Antonio του Texas το 1943 και μετακόμισε στο LA όταν ήταν 12 ετών. Μετά από μα αποτυχημένη προσπάθεια να μπει στον στρατό (η πορεία του διακόπηκε από μια ψυχική ασθένεια), γράφτηκε στην σχολή καλών τεχνών του UCLA και αποφοίτησε το 1968, οπότε και διέπραξε το πρώτο του έγκλημα. Ένας οδηγός τον είδε να βάζει ένα 8χρονο κορίτσι στο αμάξι του και τον ακολούθησε μέχρι το διαμέρισμά του στο Hollywood. Όταν πλέον έφτασε η αστυνομία, το κορίτσι είχε βιαστεί και ξυλοκοπηθεί, ενώ ήταν σχεδόν νεκρό. Ο Alcala όμως είχε ξεφύγει. Έφυγε για την Νέα Υόρκη χρησιμοποιώντας ψεύτικο όνομα και γράφτηκε στο NYU, όπου σπούδασε κινηματογράφο υπό τον Roman Polanski. O Polanski ήταν αυτός που του έμαθε πώς να χρησιμοποιεί μια κάμερα (του οποίου βέβαια η γυναίκα δολοφονήθηκε από την συμμορία του Charles Manson, ενώ ο ίδιος κατηγορήθηκε για την σεξουαλική κακοποίηση μιας 13χρονης μερικά χρόνια μετά από το συμβάν), κάτι που χρησιμοποίησε για να ξεκινήσει την καριέρα του ως «φωτογράφος μόδας», μια «ταμπέλα» που του φάνηκε ιδιαίτερα χρήσιμη.

«Είχε την ικανότητα να μιλάει σε γυναίκες, να τις πείθει», εξηγεί ο Mack. «Νομίζω πως ένας μέσος άντρας -κι εγώ τέτοιος είμαι- όταν δει μια όμορφη γυναίκα σε ένα μπαρ δεν την πλησιάζει από φόβο μήπως τον απορρίψει. Εκείνος δεν φοβόταν να μιλήσει σε οποιαδήποτε. Τις έπειθε να ποζάρουν για τις φωτογραφίες του και ήταν κάτι που το έκανε ξανά και ξανά».

Με αυτόν τον τρόπο έφτιαξε ένα γιγάντιο portfolio, το οποίο περιελάμβανε την 23χρονη αεροσυνοδό ​Cornelia Crilley, την οποία στραγγάλισε το 1971. Αυτός ο τρόπος έγινε το modus operandi του και τον οδήγησε σε τρεις ακόμα φόνους: αυτόν της 23χρονης ​Ellen J. Hover, αυτόν της 18χρονης ​Jill Barcomb - και οι δύο στην Νέα Υόρκη - και αυτόν της 27χρονης νοσοκόμας ​Georgia Wixted από το Malibu. To 1978 εμφανίστηκε στο τηλεπαιχνίδι του ABC ​The Dating Game (που στην Ελλάδα μάθαμε ως Ραντεβού στα Τυφλά), όπου κέρδισε ένα ραντεβού με την Cheryl Bradshaw. To ραντεβού όμως δεν έγινε ποτέ, καθώς η Bradshaw τον βρήκε «ανατριχιαστικό» όταν του μίλησε στα παρασκήνια, αμέσως μετά το τέλος του παιχνιδιού. Όπως είπε στο ​CNN το 2010: «Ήταν ήσυχος, αλλά ταυτόχρονα με διέκοπτε και προσπαθούσε να μου επιβληθεί όταν ένιωθε την ανάγκη να το κάνει. Έγινε φοβερά αγενής και επιβλητικός και άρχισε να με τρομάζει. Κατέληξα να μην θέλω να τον ξαναδώ. Ήταν με διαφορά ο πιο ανατριχιαστικός τύπος που έχω γνωρίσει στην ζωή μου».

Τον ίδιο χρόνο, δολοφονεί την 32χρονη ​Charlotte Lamb, προτού κάνει το ίδιο και με την 21χρονη ​Jill Parenteau to 1979 και οι δύο κάτοικοι του LA. Τελικά στις 20 Ιουνίου του 1979, η Robin Samsoe εξαφανίζεται στον δρόμο για το μάθημα μπαλέτου της και η αστυνομία βρίσκει την απόδειξη για το αποθηκευτικό ντουλάπι, μετά από έφοδο στο διαμέρισμα του Alcala. Έκτοτε, ο Alcala βρίσκεται στις φυλακές του San Quentin.

«Ήταν μια προσωπική υπόθεση για μένα», θυμάται ο ντεντέκτιβ Mack, που πλέον έχει αποσυρθεί. «Ήμουν αστυνομικός περιπολίας όταν η Robin εξαφανίστηκε. Αυτές τις φωτογραφίες σκέφτομαι όταν θυμάμαι την υπόθεση, τα γνωστά θύματα. Την Ellen Hoover από την Νέα Υόρκη, τις κοπέλες από το LA και τελικά το δικό μας κορίτσι στο Huntington Beach. Ξέρεις, άλλαξε τον τρόπο που μεγάλωσα τα παιδιά μου όλο αυτό, το τι θα τους επέτρεπα να κάνουν. Δεν άφηνα τα παιδιά μου να πηγαίνουν στην παραλία μετά από αυτήν την υπόθεση».

Άλλo ένα από τα πιθανά θύματα του Alcala είναι 19χρονη ​Pamela Jean Lambson από το San Francisco. Εξαφανίστηκε το 1977, έχοντας πει σε φίλους της ότι είχε να συναντήσει έναν φωτογράφο. Η αστυνομία δηλώνει πως αν και δεν έχει στοιχεία DNA για να κυνηγήσει την υπόθεση, έχει μάρτυρες που έδωσαν την περιγραφή ενός υπόπτου που ταιριάζει με το προφίλ του Alcala. Και η αστυνομία του Seattle όμως, είναι πεπεισμένη πως αυτός κρύβεται πίσω από τις ​δολοφονίες δύο έφηβων κοριτσιών το 1977 και το 1978, αλλά και εδώ δεν υπάρχουν αρκετά στοιχεία.

Η ικανότητα του να ξεφεύγει από καταδικαστικές αποφάσεις, συνδέεται από πολλούς με το εξαιρετικά υψηλό IQ του, που έχει υπολογιστεί ότι είναι 135. Ο ντεντέκτιβ Mack όμως, πιστεύει ότι ήταν απλά θέμα τύχης. «Του είχα μιλήσει μια φορά», θυμάται. «Και ναι, έχει υψηλό IQ, το λένε όλοι, αλλά εγώ δεν νομίζω ότι είναι τόσο έξυπνος όσο νομίζει ο ίδιος πως είναι. Έγραψε ένα βιβλίο που το ονόμασε You the Jury (Εσείς οι Ένορκοι), το οποίο και προσπάθησα να διαβάσω. Δεν έβγαζες άκρη, δεν είχε λογική, τα περισσότερα από αυτά που έλεγε ήταν ασυναρτησίες. Δεν ήταν τρελός, αυτό που τον οδηγούσε ήταν καθαρά η λύσσα του για ηδονή και σεξουαλική παρεκτροπή».

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ